La mayoría de animales no tienen abuelas, pero los elefantes sí y esta es la razón.

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Para todos nosotros nuestras abuelas son la personificación de la sabiduría, cuidados y comodidad. Al mismo tiempo, en la mayor parte del mundo animal, las abuelas no juegan ningún papel en la crianza de los pequeños. En primer lugar, los animales, por lo general, no viven tanto tiempo. En segundo lugar, no todos forman familias unidas.

La profesora Phillis Lee pasó reuniendo datos acerca de unos 800 elefantes en el Parque Nacional de Kenia Amboseli durante 40 años (ese es el tiempo que tienes que dedicar a una investigación si se trata de una especie igual de longeva que los humanos). ¡Y descubrió que la supervivencia de los pequeños elefantes depende de si tienen una abuela o no!

Los elefantes viven en familias grandes que consisten de especímenes de distintas edades.

¿Qué es lo que hace a las abuelas elefantes tan importantes?

#1 En los elefantes, la jefa de la familia es la hembra de edad más venerable. Ella se encarga de guiar al rebaño hacia la comida y agua e indica a los demás qué hacer si se encuentran con otra familia.

#2 En las familias de elefantes donde hay abuelas, las hembras dan a luz más a menudo.

#3 Precisamente las abuelas se encargan de proteger a los pequeños elefantitos y les ayudan a superar los obstáculos que pueden aparecer en su camino.

#4 Las hembras de elefantes viejas no compiten con sus congéneres por la comida como sucede con otros animales, sino que permiten que los pequeños se alimenten primero.

La profesora Lee dice que los elefantes son animales increíblemente inteligentes y, para estudiarlos bien, se requerirán muchos años.

Así que si te ha criado tu abuela, sé que tienes un poco más en común con los elefantes de lo que parece a primera vista.

 

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